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Cell:如何写出一篇“引人入胜”的综述?

更新时间:2016-12-21 09:17   浏览: 次  作者:admin    文章来源: 中国生物技术网

作为《Trends》杂志的编辑,我时常思考该如何写出一篇好的综述文章。

《Trends in Cognitive Sciences》及其姊妹期刊《Trends》以发表简洁、清晰且易于理解的综述文章著称。我们希望我们的文章能够促进各学科的研究并且帮助学生加速对尖端科学的理解。我们的文章清楚扼要,换言之,我们的目标是发表让人愿意读并且容易理解的文章。写出这样的文章需要付出很多,既要成为某个领域的专家,还要分享自己热爱专业的论题。但是,该如何写出一篇人们愿意读的综述文章呢?

理解标题

很明显,没有人能够写明白自己没研究过的东西。

但是光理解自己的主题还远远不够,还要涉及回顾并且消化素材,取其精华构筑论点。每篇综述都应该有一个论点,即作者想要表达的东西。一篇综述不应该是对相关事务的简单罗列,而是真正对下一步工作计划进行的阐述,即这些研究发现告诉了我们什么?我们从这里出发能到达哪里?

确认综述的真正主题是最重要的一步。这将确定你的综述把读者带到哪里,以及他们如何到达那里。主题不仅对你的读者来说是一个指南或向导,而且对于你来说,可以把它当成你的计划来贯穿综述的各部分。

了解你的范围

理解自己的主题非常重要,但是同样重要的是理解哪些东西与主题无关。当你坐下来开始写综述时,你已经对一般主题有了很多理解,很难做到省略某些有趣的发现或研究细节。你会想,为什么不分享它呢?难道科学的美德不就是“刨根问底”吗?

但是在写综述时,答案是否定的。读者依赖于你去获得信息。如果文章中包含了非本质的细节,你就会偏离主题,减缓综述的整体节奏,不可避免地失去读者。还会埋没自己的主题。对于综述,有时候少就意味着多。

了解你的读者

在《Trends》上,我们很自豪可以让学生和其他领域的人理解这些文章,而对于很多期刊则没有这种期待。也就是说,如果你不能从研究、写经费申请及其他工作中抽出时间来写综述,那么别人为什么要读你的文章呢?越多的人看到并理解你的文章,那么你为此付出的时间和汗水就越值得。

无论我们是否意识到,我们都在以读者的立场写作。正如我们对某人说话,写信给某人,这时的对象决定我们要沟通什么及如何沟通。不幸的是,大部分人写综述的时候,脑子中都是同行、合作伙伴或者竞争对手等。换言之,他们是为其他的专家写的综述,而这些人是最不需要这些综述文章的。当你为专家写文章时,就会跳过关键的解释,而执着于复杂的概念,包括细节和说明,这会使同行满意,但是会使普通的读者迷惑。

你可以假设自己写给一个特定的非专家读者,为这个人写文章,一旦写好草稿,先给他看,并让他给出反馈。

如何为这个人写文章呢?请注意要清晰地介绍和定义关键的术语和概念。使用例子来阐明复杂的概念,当然还要用插图来说明。清晰的图表可以明确读者脑中的新概念。图表有助于吸引读者的注意力,还能保持段落简明扼要。

绘制一张地图

综述就像一场旅行,它需要一张地图(或至少有一个GPS)。在确定主题之后,开始写文章之前,给自己绘制一张地图。一些人可以在脑子中完成这一步,但是大部分的人最好还是要写下一个大纲,最终的综述需要有方向和目标。在你知道要达到什么目标及如何到达之前,不要开始写。

接下来,开始写前言或介绍(introduction),对于你的读者来说这是个地图。在我的观念中,这是综述中最重要的部分。重要的任务之一是通过介绍关键的概念和背景来向读者提供上下文。记住,如果读者被介绍迷惑了,他是不会进一步阅读剩下的部分。这也是失去读者的原因。为什么不在这部分多写几句来解释清楚呢?

前言还要通过解释为什么该主题很重要来使读者感兴趣,这不仅仅是吸引读者。你会研究这个领域,说明你知道它很重要。如果是在你写经费申请的时候,你一定会表达出来,综述也一样。请确定你的读者和你一样要知道这个研究的重要性。

介绍的第三个任务是提出一个能引导全文的关键问题。这篇综述要阐述什么问题?隐含在这里的这个问题是主线,将引导你在综述的某个地方回答这个问题。事实上列出综述所涵盖的重点并不是必要的,甚至会适得其反。如果读者理解这个问题,那么他就会知道这篇综述将写些什么。如果你提出了这个问题并且解释了为什么它很重要,那么读者就会很乐意跟着你的节奏而投身其中了。

与读者交谈

一旦你按照自己的“地图”,从头到尾写完了初稿,把它给别人看。去见见你的读者,并且倾听他们说了些什么。不要只把你的文章给同行看,记得兑现你的心理承诺并将文章给你想要给的人看。得到他们的反馈后,弄清楚哪里写得还不够清晰,哪里会使读者困惑,反复修改并且重复审阅。

人们可能会给你罗列出非常强烈的反对意见。记住,将这些作为建议,作为要参考数据,但是请不要把它作为上帝之语。将他们的反馈与自己的目标平衡,以确保自己保持初心。

当你感觉一切都已妥当,那么提交吧。这个过程还没有结束,当然你也可以给自己鼓励一下。一篇思路清晰且易于理解的综述是对科学的礼物,读者都会享受其中。

作者Rebecca Schwarzlose 是认知神经科学家、作家以及《Trends in Cognitive Sciences》的编辑。