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动物同类相食,实为进化选择

更新时间:2016-04-22 17:15   浏览: 次  作者:admin    文章来源:未知


                        





        过去,动物同类相食被认为是偶然或病理现象。但最近的研究发现,其实这背后有一定的道理,同类相食是动物为了自然进化所做的选择。



专挑同类吃 无毒不蟾蜍



        悉尼大学的生物学家理查德塞恩在研究甘蔗蟾蜍――一种体形庞大、浑身长疣、色如烂泥的拉美陆生蟾蜍时,发现蟾蜍的卵总会神秘丢失。难道是澳洲淡水鳄和袋鼬这类大型食肉动物吃掉了吗?然而,后续的调查揭示了“偷卵贼”的真正身份。让人震惊的是,偷卵的竟然就是蟾蜍自己,更确切地说,是它们的幼体蝌蚪。这些蝌蚪循着同类的卵游来,没命地吃掉一切能找到的黑色小卵。显然,它们并不是饥不择食,它们的猎食是有目的的,当面对一堆甘蔗蟾蜍的卵和其他类似的卵时,它们绝大多数都扑向了自己的同类。对于蜕变后的蟾蜍,同类相残的情况也没有改善多少。研究人员表示,中等大小的蟾蜍会蠕动后脚趾来做诱饵,吸引较小的蟾蜍,而更大的蟾蜍会把它们都吞了!“甘蔗蟾蜍最大的天敌是另一只甘蔗蟾蜍”,塞恩博士打趣地说,“它们的世界就是蟾蜍吞蟾蜍。”



为什么甘蔗蟾蜍要吃掉蟾蜍卵?



        研究人员认为有三个动机:这个行为加快了幼体蟾蜍的成熟,排除了未来的竞争者,而且不会浪费其他动物享受不了的剧毒食物。塞恩博士说:“热带动物生活在全球最干燥的地方,同类相食只是它们淘汰弱者、自然选择的一种手段。”



看似极端,实为自然进化的选择



        多伦多大学士嘉堡分校的学者美蒂安安德拉德研究赤背蜘蛛。这是“黑寡妇”中的一种,雄蜘蛛会自愿飞到比它们稍大的雌蜘蛛的毒牙上。但这种自我牺牲的行为只是个开场,雄蜘蛛会一次又一次地爬到雌蜘蛛背上,甚至翻跟斗到它嘴边。雌蜘蛛从容地等自己的精子贮存器官装满,然后一口吃掉雄蜘蛛,这只雄蜘蛛在完成使命后,便升入“天堂”。安德拉德博士认为,雄赤背蜘蛛的自杀行为情有可原。雄蜘蛛只有米粒大小,一不留神就被风吹跑,而雌蜘蛛分布极疏,所以,一旦遇到了雌蜘蛛,雄蜘蛛只能分秒必争地把自己“送上门”。研究人员把这种行为称为“临终投资”。



        相比之下,奥尔胡斯大学的特里尼比尔德正在研究的丹麦奇异盗蛛则更狡猾。如果雌蜘蛛表现出饕餮情人的食欲,前来交配的雄蜘蛛会立马装死!这样一来,雌蜘蛛会风卷残云般先吞下雄蜘蛛献上的小虫子,等雌蜘蛛吃饱喝足了,雄蜘蛛才“回光返照”,跑回来交配。这样既保全了性命,也达到了交配的目的。



        这只是冰山一角,科学家还目睹了许多其他极端的同类相食的行为,可以用“叹为观止”来形容。对于不被欢迎的孩子,有些母猴会以吃脑做见面礼,而幼体蚓螈是吃着母蚓螈的皮长大的。过去,动物同类相食被认为是偶然或病理现象,例如一只母兔在生产的过程中突然有人闯入,它在受到刺激后会吃掉刚生下的兔宝宝。但现在科学家弄明白了,有时候这种现象是动物为了自然进化所做的选择,每一种动物案例背后都有一定的合理性。





转自广州日报