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Nature:猫眼无须大脑便可适应黑暗

更新时间:2016-04-22 17:15   浏览: 次  作者:admin    文章来源:未知


                                                                     



       猫的眼外肌控制瞳孔收缩过程无须大脑发出神经信号驱动,虹膜上一种对视觉敏感的黑素蛋白可以完成这一过程 。



       通常认为哺乳动物是靠眼睛和大脑之间的信号来调整瞳孔的大小以及控制投射到视网膜上的光量。King-Wai Yau及其约翰-霍普金斯大学的同事发现从动物身上取出的眼球在晚上、黄昏、黎明的时候还能保持活跃——包括猫、狗、仓鼠,能够继续对光线做出反应。他们追踪到瞳孔中一种对光敏感的黑素蛋白的影响。老鼠的眼睛组织里缺少表达这种黑素蛋白的基因,同样的条件小鼠不能对光做出反应。



       这种黑素蛋白在鸟类、鱼类和两栖类也有相似的功能。参与这项研究的牛津大学Stuart Peirson认为,这有可能为夜行性的哺乳动物提供一种工具,避免它们突然暴露在光线下眼睛发花。



       这项研究也可以运用到人类临床医学上,有一些失明是由于对视网膜上视觉敏感的视杆细胞或视锥细胞的缺失而造成。Peirson说,有可能利用黑素蛋白让瞳孔的其他细胞也对视觉敏感。





转自生物探索