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PNAS:老年痴呆症与大脑新陈代谢

更新时间:2016-04-22 17:15   浏览: 次  作者:admin    文章来源:未知


两项发表的姐妹篇研究报告说,科学家发现了大脑新陈代谢与老年痴呆症(Alzheimer's disease)之间的一个可能的联系。远在认知衰退和痴呆出现之前,老年痴呆症就以富含蛋白质的沉积物(称为淀粉样斑块)的形式在大脑中默默地发展。尽管该病的原因尚不清楚,斑块沉积的位置与在人们甚至没有从事为达到目标而努力的任务的时候也保持活跃的一组大脑区域重叠。通过使用正电子发射断层成像技术,Andrei G. Vlassenko及其同事比较了神经健康的成年人的大脑和那些患老年痴呆症的成年人的大脑,从而确定斑块沉积的模式是否可能与潜在的大脑代谢联系起来。这组作者在患老年痴呆症的人们身上发现,斑块在一些大脑区域积累起来,在健康人的大脑的这些同样的区域,一个称为有氧糖酵解的代谢过程增加。S. Neil Vaishnavi等人在姐妹篇论文中报告了健康人的大脑各个区域的有氧糖酵解水平各异,这一过程产生了大脑所需的能量的约5%。


然而,在一些区域——诸如前额叶和顶叶皮层,它们被认为起到了自我参照和任务控制的作用——显示出了高水平的有氧糖酵解,而另一些皮层——诸如小脑和海马体,它们被认为影响着运动控制和记忆——显示出了低水平的有氧糖酵解。


大脑细胞使用有氧糖酵解从而迅速地从少量葡萄糖中取得能量,同时通过一个更有效的生物化学过程使用葡萄糖从而获得大量能量。这组作者说,由于有氧糖酵解可能帮助大脑产生细胞的基本组件、管理有毒的代谢副产品,并调控程序性细胞死亡,这些发现提示了由有氧糖酵解提供能量的大脑功能与老年痴呆症的发病之间可能存在联系。